Beteendeträning

Hundar: En lugnande påverkan på människor med högt blodtryck

Hundar: En lugnande påverkan på människor med högt blodtryck

Om du kämpar mot högt blodtryck, är det nödvändigt att ta bort ostburgarna, ta snabba promenader och tappa extra kilo. Men, säger socialpsykolog Karen Allen, Ph.D., att få ett husdjur kan också hjälpa.

I en ny studie fann Allen, en forskare vid State University of New York i Buffalo, att aktiemäklare med högt blodtryck som adopterade en katt eller en hund hade lägre blodtrycksavläsningar i stressiga situationer än deras kollegor som inte ägde husdjur.

Allen och hennes kollegor genomförde en studie av 48 manliga och kvinnliga börsmäklare som behandlades med medicinering för att kontrollera högt blodtryck. Alla tjänade mer än 200 000 dollar per år, hade bott ensamma de senaste fem åren och hade mycket stressande jobb.

Innan studien började bad forskarna deltagarna att snabbt räkna bakåt med 17 eller försöka argumentera sig ut ur en butikslyft. Under dessa övningar nådde blodtrycksnivåerna en genomsnittlig toppväg över det normala - även över vad läkarna i allmänhet anser som "högt" blodtryck.

Läkemedel förskrivs vid studiestart

I början av studien fick mäklarna ordinerat läkemedlet mot hypertoni, lisinopril. Hälften av deltagarna valdes slumpmässigt ut för att också få en hund eller katt som husdjur. Sex månader senare genomförde Allen och hennes kollegor tester i deltagarnas hem för att mäta förändringar i blodtrycket. De fann att stressinducerat blodtryck fortsatte att stiga hos mäklarna utan husdjur.

De mäklare som ägde husdjur hade också stressrelaterade blodtrycksökningar, men dessa höjningar var bara hälften så höga som de som sågs i den husdjurslösa gruppen. De husdjursägande mäklarna hade ett genomsnittligt systoliskt tryck (det första antalet i en blodtrycksavläsning) som föll inom det normala friska intervallet. Stressrelaterade toppar i diastoliskt tryck (det andra antalet i en avläsning) minskades också.

Baserat på dessa resultat konstaterade forskarna att även om läkemedlet lisinopril hjälpte till att sänka vilot blodtryck, är husdjursägande bättre på att hjälpa till att kontrollera stressinducerade toppar i blodtrycket.

Efter studien beslutade många av de deltagare som inte hade husdjur att skaffa dem, sa Allen. "När vi berättade för gruppen som inte hade husdjur om fynden, gick många ut och fick dem," sa hon. "Denna studie visar att om du har högt blodtryck är ett husdjur mycket bra för dig när du är under stress, och husdjursägande är särskilt bra för dig om du har ett begränsat stödsystem."

Allen vet inte exakt vad som händer fysiologiskt. "Det finns många teorier, men vi vet ärligtvis inte varför husdjur sänker blodtrycket," sade hon. "Vi misstänker att att ha någon på din sida - någon du alltid kan lita på som är icke-bedömande - psykologiskt skapar en gynnsam atmosfär."